MYSTな休日(休日の過ごし方)

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北海道新幹線の「空席特急券」は廃止希望

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(1,400文字程度)

 姪っ子の結婚式で3連休に函館に帰省していた。

 いつも通り北海道新幹線を利用していた。が、驚くアナウンスが流れて来たのだ。

 はやぶさ号(北海道新幹線)の新函館北斗駅〜真青森間の新幹線は自由席がないと認識しているが、JRで自由席に変わるサービスを行なっていたのだ。

「空席特急券」ってご存知ですか?

 一般的には新幹線は「指定席特急券」「自由席特急券」があるが、北海道新幹線には自由席がないからだろう、「空席特急券」というサービスを行っているのだ。

 具体的にどのようなサービスなのかというと、指定席が空いていたら自由に座って良いというサービスだ。

 席が空いていたら指定席に座って良いのだが、あとで、指定席のチケットを持っている方が来たら、指定席の方が優先されるので、座っていた席をどいて新たに空いている席を探して座ることになるのだ。

 当然、帰省シーズンは座れなくなるので利用する人はいないと思うが、混雑シーズンでなければちょっとは安価(自由席料金)に新幹線を利用でき、JR側は無駄に空いている席を効率的に利用してもらうというのが目的である。

JRに物申す

 しかし、ちょっとJRに物申したい。

 普通に「指定席特急券」を購入している人が嫌な思いをしているのを気がつかないのだろうか・・・。私はこのサービスはあってはいけないと考えるのである。

問題1:なぜ「すみません」と言わなくてはいけないのか?

 もう少し細かいシーンで説明したい。

 自分が購入した指定席に着いたら、他の人が席が座っているのだ。

 その時に声をかけることになるが、「すみません、私の席なので開けてください」と言うだろう。ここが問題である。

 日本人は本当に奥ゆかしいと思う、自分が悪く無くとも、人を指摘するときは下手に出て、「すみませんが・・」というのである。「すみません」の本当の意味は、すまないことをしたから「すみません」なのだ。

 本来は他の人が席に座っていたら「どけ!」なのである。

問題2:ちょっと言いにくい人が座っていたら?

 見るからにやばそうな人が座っていたら、言いたくもない言葉を言う必要がある。そしてちゃんと席を退けてくれるのだろうか、乗客同士の揉め事になったら、JRはちゃんと責任を取ってくれるのだろうか・・・。

問題3:気の弱い人は諦めるのでは?

 実際に指定席を持っているのに、他の人が座っていたことで諦めてしまったケースを見たこともある。

 3人席で窓側に私、通路側におばあちゃんが座っていた。女性来たが本当は通路側の指定席だったのだろう。おばあちゃんが座っているのを見て真ん中の席に座ったのだ。

 しばらくして真ん中の席の所有者が来て、女性を指摘していた。

 女性はおばあちゃんに話をしていたが、老人であったり、今更感もあったりで女性は諦めて何処かに移動してしまったのだ。

 すべての人間が指定席の主張を言うとは限らないのである。

最後に

 本来の指定席の所有者が損をするサービスは正しくないので、廃止すべきではないだろうか。北海道新幹線で利益が出ない区間であるための事情だとは思うが、改善案はあると思う(季節による自由席車両の増減など)。

 いずれにしろ、赤字区間が理由だと想像できるが、空席特急券のサービスをすることで問題が解決しているとは思えないのである。

www.pref.hokkaido.lg.jp